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Sol fertile: comprendre le puzzle de la fertilité du sol


Dans cet article, nous allons examiner la fertilité des sols.

Mentionnez «engrais» à un ingénieur ou à un chimiste et ils commencent immédiatement à penser en termes de minéraux inorganiques qui ont été assemblés dans un sac que leur esprit appelle «engrais commercial».

Parlez d'engrais au fanatique du jardinage biologique et ils voient des visions de:

  • Des tas de compost
  • Farine d'os
  • Fumier
  • Sang séché

… Et d'autres sources naturelles de nutriments.

Le pauvre vieux jardinier amateur est pris au piège entre un barrage de, comprenez ceci, AVIS, sont de ces deux écoles dont la logique est à peu près aussi valable que deux plus deux égale cinq.

Fertilité du sol grâce à une lentille d'organisme du sol

Examinons la fertilité du sol du point de vue d'un organisme du sol.

Tout d'abord, rappelez-vous la structure des particules de roche qui est le squelette de tous les sols:

  • Roche
  • Gravier
  • Le sable
  • Limon
  • Argile

… Tous mélangés et tous composés de roches brisées.

Entre ces morceaux de roche émiettée de différentes tailles, il y a:

  • Air
  • Eau contenant des nutriments minéraux et organiques dissous
  • Humus qui est une matière organique morte
  • Matières organiques vivantes telles que vers, vers blancs, protozoaires, algues, champignons, racines de plantes, etc.

Maintenant, examinons d'où proviennent les matières nutritives dans tout ce mélange.

Nous avons une racine vivante qui va nourrir la plante.

D'où vient ce nutriment?

Puisque toute matière alimentaire doit être dissoute avant de pouvoir pénétrer dans la plante, la seule nourriture disponible est celle qui se trouve dans la solution du sol.

Comment y est-il arrivé?

Plusieurs possibilités me viennent à l'esprit.

  • Quelqu'un a peut-être fertilisé le jardin et les minéraux se sont dissous dans l'eau de pluie et lavés autour des racines. C'est une source possible.
  • Une autre possibilité est que les feuilles sont tombées, pourries, étant progressivement digérées par les organismes vivants du sol jusqu'à ce qu'elles atteignent l'état soluble.

C'est l'histoire habituelle dans les forêts et les prairies non perturbées. Il y a un cycle de croissance, de mort, de décomposition, de solubilisation et de repousse.

  • La troisième possibilité est que l'engrais animal a été dispersé dans le jardin et que les ingrédients nutritifs se sont lessivés à travers le sol.

Pourquoi ça fait une différence si un jardinier utilise un engrais commercial ou du fumier?

Le facteur humus

La réponse réside dans la fraction humique du sol.

Tout jardinier sait qu'un sol purement minéral composé uniquement d'argile, de limon, de sable et de gravier est assez stérile, non rétentif à l'eau et un sol pauvre pour essayer de jardiner.

Ils amélioreraient le sol en ajoutant de l'humus - alors le sol aurait une meilleure texture, retiendrait l'humidité, se cultiverait plus facilement et produirait certainement de meilleures plantes.

Le secret réside donc dans la teneur en humus.

Comment l'humus peut-il affecter les nutriments disponibles dans le sol?

L'humus est le résidu pelucheux et brunâtre des corps végétaux et animaux en décomposition. Au fur et à mesure qu'il se décompose, des matières nutritives sont libérées dans le sol.

Cette dégradation est causée par des microorganismes du sol, à la fois végétaux et animaux.

Tout sol très sain abrite une fantastique population de microbes.

Ces minuscules créatures sont responsables de la dégradation régulière de l'humus en ses composants solubles qui deviennent ensuite disponibles pour la nutrition des plantes.

La clé d'un sol sain est sa population microbienne, qui est principalement affectée par deux facteurs, l'aération et la teneur en humus.

À ce stade, nous commençons à voir le point de vue du jardinier biologique.

L'humus, dérivé du compost, du fumier animal et du paillage, est un ingrédient essentiel d'un bon sol.

Nous pouvons également voir l'erreur de n'utiliser que des engrais chimiques dans le sol, car ils stimulent à la fois la croissance des plantes et des microbes, accélérant en fait l'épuisement de l'humus du sol et le ruinant ainsi.

Mais il y a aussi un autre aspect à l'image.

Nos sols perdent certains minéraux essentiels à cause du lessivage (lessivage avec l'eau des pluies, des inondations, etc.), à cause des cultures d'enlèvement et des mauvaises pratiques culturales.

Des quantités incroyables de fumier seraient nécessaires pour soutenir les cultures que nous souhaitons produire, qu'il s'agisse d'un champ de maïs ou d'un lit d'annuelles.

Dans certains pays européens, il était de coutume de garnir les champs de six à huit pouces de fumier par an, d'arroser les cultures avec les fluides d'infiltration de la basse-cour et du tas de fumier, et les sols s'aggravent encore.

Engrais commercial vs feud de jardinage biologique

La réponse à la querelle des engrais commerciaux contre le jardinage biologique est un compromis. Les deux sont nécessaires à un programme d'amélioration des sols.

Nous voyons maintenant un complexe systématique avec un flux constamment disponible de nutriments végétaux solubles provenant d'un certain nombre de sources.

Ils peuvent être libérés des particules d'argile, ils peuvent provenir d'humus digéré ou ils peuvent s'infiltrer à partir d'une couche supérieure d'engrais commercial, mais, et c'est extrêmement important.

Si nous voulons garder le sol sain et en bon état, le niveau de nutriments reste constant, le niveau d'humus reste constant et la texture du sol reste friable.

C'est un bon jardinier qui peut manipuler ses pratiques de fertilisation et de paillage pour réaliser ce genre de chose.

Construire le sol

Il existe des règles empiriques utiles pour aider un jardinier à construire son sol.

Faites de la bêche profonde à l'automne et au début de l'hiver. À d'autres moments, si l'air est profondément agité à travers un sol chaud, la poussée immédiate de croissance bactérienne épuise gravement l'humus.

Essayez d'avoir de l'humus, du fumier ou même des débris végétaux frais à jeter au fond de la tranchée. Vous pouvez approfondir votre couche arable de cette façon.

Prévoyez d'utiliser de grandes quantités d'engrais chimique au tout début du printemps.

Tout comme le sel peut tuer vos arbustes et votre herbe, les engrais chimiques solubles peuvent endommager vos plantes lorsqu'elles poussent activement.

D'autre part, en appliquant des engrais solubles au début du printemps lorsque les plantes sont dormantes et assez résistantes aux brûlures, les produits chimiques peuvent être lessivés vers le bas, être ramassés par les particules d'argile et conservés pour une utilisation ultérieure.

Bien sûr, cela ne fonctionnera pas bien sur un sol trop sablonneux.

Utilisez un système de culture peu profonde et de paillage généreux pendant les mois d'été.

Mais rappelez-vous, le paillis est un aliment pour les micro-organismes et ils se reproduisent rapidement lorsqu'ils sont utilisés. Pour fabriquer un nouveau protoplasme, ils utilisent beaucoup d'azote.

C'est pourquoi les jardiniers voient parfois une plantation récemment paillée jaunir. La leçon est simple. Saupoudrez une petite quantité d'engrais chimique sur le paillis et gardez tout le monde heureux.

Et. enfin, prenez une page du vieux cahier du jardinier anglais. Essayez de mélanger un petit seau d'engrais chimique équilibré avec une brouette pleine de compost et habillez vos plantes avec ce mélange.

Les résultats sont beaux à voir et vous avez la satisfaction de savoir que votre sol sera meilleur que jamais.

Que signifie la fertilité du sol

La fertilité du sol fait référence aux matières nutritives disponibles dans les sols.

Les sols peuvent être lourds d'argile ou sableux et poreux.

Ils peuvent être détrempés ou bien drainés, minéraux ou moelleux avec de l'humus, mais le critère ultime de leur capacité à soutenir la croissance des plantes doit être jugé sur la base du niveau de fertilité.

Il est vrai que les plantes, par la photosynthèse, fabriquent des glucides qui sont ensuite métabolisés en divers matériaux de structure, protéines, graisses, huiles, etc.

Les principaux éléments minéraux

Mais chaque plante nécessite des quantités substantielles de nutriments minéraux, et ces minéraux sont dérivés du sol.

Un sol fertile est celui qui dispose d'une quantité suffisante de minéraux disponibles dont les plantes ont besoin pour atteindre leur croissance optimale.

Certains minéraux sont utilisés par les plantes en quantités relativement importantes.

Il est devenu courant de désigner ces minéraux comme les principaux éléments minéraux.

Les principaux éléments les plus importants sont l'azote, le phosphore et le potassium.

Tout sac d'engrais vendu aux États-Unis est tenu par la loi de porter trois numéros, toujours dans un certain ordre.

Vous pouvez trouver 5-10-5 ou 10-6-4, deux formulations très courantes.

  • Le premier chiffre est le nombre de livres d'azote dans un sac de 100 livres
  • Le second est le nombre de livres de phosphore dans 100 livres
  • Le troisième chiffre est le nombre de livres de potassium dans 100 livres.

En savoir plus -> Ratio d'engrais NPK

Bien entendu, l'azote peut se présenter sous plusieurs formes différentes, tout comme les autres éléments nutritifs.

La question est toujours posée:

«Si le poids total d'azote, de phosphore et de potassium s'élève à, disons, 20 livres, quels sont les 80 livres restants dans le sac?»

C'est là qu'il devient nécessaire d'étudier la chimie des nutriments du sol.

Disons que les éléments nutritifs mesurés sont nécessairement combinés avec d'autres minéraux, dont beaucoup sont également utiles aux plantes, et ceux-ci complètent le dosage d'engrais.

A titre d'exemple, l'azote peut être présent sous forme de mélange de:

  • Nitrate d'ammonium
  • Sulfate d'ammonium
  • Phosphate d'ammonium
  • Nitrate de calcium

… Et éventuellement dans des combinaisons biologiques de farine de sang, de tankage et de farine de coton.

Ce que les meilleurs engrais incluent

En fait, les meilleurs engrais contiennent souvent le même élément minéral sous plusieurs formes différentes pour donner une libération lente et régulière de fertilité dans le sol et ainsi maintenir une meilleure croissance des plantes.

Chaque élément minéral est utilisé de manière particulière par la plante qui le reprend.

Azote

L'azote est utilisé en quantités énormes car il est un constituant principal de toutes les protéines et, par conséquent, une exigence de base pour le protoplasme de tous les tissus vivants.

L'azote apparaît également dans d'autres composés organiques importants des plantes.

Lorsque l'azote manque, les plantes sont susceptibles d'être rabougries et paralysées. Ils seront jaunâtres et malsains.

La plupart des plantes absorbent leur azote sous forme de nitrate, mais certaines peuvent utiliser l'ammoniac comme source d'azote.

Toute notre économie internationale semble se résumer à une question de coût de l'azote, car dans nos aliments, nous déterminons le coût ultime en calculant la quantité de protéines présentes - plus il y a de protéines, plus le coût de la nourriture est élevé.

Les pays affamés vivent de régimes glucidiques à bas prix, leur sol est pauvre en azote, leurs récoltes sont donc pauvres, et tout cela sur une planète dont l'atmosphère est composée à près de 80% d'azote.

Phosphore

Le phosphore se trouve parfois dans les protéines végétales et c'est un élément important du noyau de chaque cellule vivante.

Certains composés du phosphore sont responsables du transfert d'énergie.

Lorsque vous mangez une barre chocolatée et que vous piquez ensuite dix rangées supplémentaires dans le potager, les composés du phosphore transfèrent l'énergie du sucre à vos muscles qui travaillent.

Une quantité insuffisante de phosphore entraîne des plantes rabougries et une division cellulaire anormale.

Les plantes affamées de phosphore peuvent être d'un vert foncé anormal et les feuilles peuvent être maintenues à un angle particulier orienté vers l'avant.

Le phosphore dans les engrais peut être sous l'une quelconque de plusieurs formes, dont certaines sont le phosphate naturel, les plusieurs superphosphates, le phosphate d'ammonium, la farine d'os, les cendres osseuses, le tankage, le guano, le laitier basique et le minéral naturel appelé apatite.

Potassium

Le potassium est un problème pour les physiologistes des plantes et les chimistes du sol.

Son rôle dans la croissance des plantes doit avoir à voir avec la régulation des différentes étapes de la physiologie de la plante.

Le potassium est particulier en ce que, bien qu'il doive être présent en assez grandes quantités, il ne semble pas faire partie du protoplasme végétal ou d'un autre matériau structurel.

Les experts ont constaté que la photosynthèse, le transfert alimentaire, la synthèse des protéines, la division cellulaire et la translocation de certaines formes d'azote dans la plante dépendent tous d'un apport suffisant en potassium.

Lorsque les plantes manquent de potassium, tout un complexe de symptômes indique une carence.

Les tiges sont faibles, les feuilles ont tendance à s'enrouler vers le bas, à se décolorer aux extrémités, le long des marges et entre les nervures, des taches mortes peuvent apparaître sur les feuilles et les tiges et les feuilles peuvent être décolorées, en particulier avec des rayures violacées.

La plante entière sera rabougrie et les graines seront ratatinées.

Dans les engrais, le potassium est toujours ajouté en tant qu'élément inorganique, souvent en tant que minéral extrait.

Le terme «potasse» recouvre les nombreux oxydes bruts de potassium ou, en analyse, fait référence à l'oxyde de potassium.

Les formes naturelles courantes de potassium sont le chlorure de potassium, le sulfate de potassium et ses formes dérivées en combinaison avec le magnésium, l'aluminium et le calcium, le silicate de potassium et d'aluminium, les silicates de fer et de potassium et le nitrate de potassium.

Deux autres éléments minéraux mineurs majeurs

Au moins deux autres éléments minéraux se trouvent à la frontière entre les éléments minéraux dits majeurs et mineurs.

À l'origine, la distinction était faite sur la base de la quantité d'un élément qui devait être ajouté à un champ pour avoir une bonne récolte saine.

Aujourd'hui, les scientifiques nous disent qu'au moins deux des éléments qui étaient auparavant considérés comme essentiels en petites quantités sont maintenant connus pour être nécessaires en quantités assez importantes.

Toute cette activité de «majeur» et «mineur» est relative - l'azote, le phosphore et le potassium sont nécessaires à toutes les usines en quantités «de gros».

D'autres sont nécessaires en plus petites quantités, et le calcium et le fer semblent être les prochains sur la liste.

Calcium

Le calcium est un matériau structurel des plantes. Lorsque les cellules se divisent et que les nouvelles parois se forment, une étape précoce du processus comprend la formation de pectate de calcium.

Les composés de calcium sont également connus pour affecter la capacité d'absorption d'eau de certaines substances cellulaires et la perméabilité à l'eau d'autres.

Le calcium est également utilisé par les cellules végétales pour neutraliser certains déchets de la cellule et pour empêcher l'accumulation d'acides végétaux toxiques.

Lorsqu'une plante ne contient pas suffisamment de calcium, elle a presque toujours un système racinaire médiocre, elle est chétive, faible et rabougrie, et ces conditions s'aggravent aux extrémités de la plante.

La carence en calcium chez les plantes est remarquablement similaire au rachitisme (carence en calcium) chez l'homme et les animaux.

Le calcium peut être trouvé dans certains engrais sous forme de phosphate de calcium et de minéraux apparentés, mais, comme la plupart des composés de calcium sont relativement insolubles, le calcium est généralement ajouté au sol sous forme de pansement séparé de chaux hydratée, de calcaire moulu ou de gypse.

Ces applications doivent être calculées avec soin car la chaux affecte également la structure du sol. Les jardiniers utilisent fréquemment de la farine d'os afin de donner un engrais riche en calcium à leurs plantes vivaces préférées.

Le fer

Le fer est l'autre élément essentiel entre les deux.

Les plantes contiennent souvent des quantités remarquables de fer, l'utilisant dans la synthèse de la chlorophylle, bien qu'on ne la trouve pas dans la molécule de chlorophylle, et dans la respiration des plantes.

Le fer étant essentiel à la formation de la chlorophylle, les plantes carencées en fer sont généralement jaunâtres et rabougries. Si le fer est très pauvre, les plantes seront complètement naines et jaunes.

L'histoire de la disponibilité du fer est complexe. Dans les sols alcalins, le fer, même lorsqu'il est présent en grande quantité, n'est pas disponible pour la plupart des plantes.

En ajoutant de l'humus au sol, le fer naturel est rendu plus disponible. Le fer peut être trouvé dans les engrais sous une forme inorganique comme le sulfate de fer ou le chlorure de fer (sulfate ferrique ou chlorure ferrique).

Le repas de sang contient pas mal de fer.

Lecture recommandée

  • Engrais avec fer
  • Potassium dans les plantes
  • Calcium dans les plantes
  • Phosphore dans les engrais

Par John Baumgardt


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